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父母从事IT工作,孩子患自闭症可能性很高

编辑:自闭症网发表日期:浏览:1

摘要: 拜伦-科恩推测,系统化能力是可以遗传的——在硅谷这样的IT部落里,拥有高系统化能力的人比例更大,他们结婚生子,结果就造成后代有更高的自闭症发病率。

很少有科学家会相信,许多引领世界科技进步的人实际上都患有泛自闭障碍。从严重的社交、语言、行为障碍等典型的自闭症状到轻度的阿斯伯格综合征都属于自闭症谱系障碍(ASD)的范畴。

但是有一种观点渐渐在大众心理学中传开,那就是这些技术高手和许多其他专业人士,比如自然科学和工程领域的专家或多或少都有些自闭症的典型症状,而他们的后代患上自闭症的可能性也大大增加。

这种观点主要来自英国剑桥大学的心理学家西蒙·拜伦-科恩。他在15年前建立的理论认为,患有自闭症的儿童以及他们的家长在理解和分析可预知、有章可循的体系(比如机械、数学或者电脑程序)上,都有某种天赋。

他的假设认为,这些家长的基因决定了他们的思维能够适应技术性工作,而这些基因遗传给孩子时可能导致自闭症,特别是当伴侣也有同样的思维能力和同样的基因时,孩子患自闭症的可能性更大。

这种观点似乎挺有道理。它很符合公众观念里典型的科学怪人或电脑狂人那种聪明却难以融入社会的形象——拜伦-科恩曾推测,爱因斯坦和牛顿这样的伟人都患有阿斯伯格综合征。在科学界,许多人都承认某些自闭特质——像社交障碍、兴趣狭窄、沟通障碍——在普通人群中或多或少都存在,其中的极端情况就是自闭症。大多数专家相信,遗传在自闭症的病因中扮演了重要角色,这也使得“如果双亲都有轻微的自闭特质,那他们的孩子就很可能患上自闭症”这种理论听起来似乎很有道理。

这个理论也符合至少一部分医生的经验。加利福尼亚大学负责自闭症临床治疗的心理学家布赖纳·西格尔说:“我见过各种各样的怪人。”他指的是那些自闭症患儿的家长:“他们不懂得用眼神交流,衣服都是从网上买的,对社会没有太多同情心。我想如果这些怪人相互结合,那对后代来说可不是什么好事。”

但是批评拜伦-科恩的理论的人也不少。自闭症的研究者表示,拜伦-科恩的研究主要集中于患有阿斯伯格综合征等高自闭症人群,这些患者有超强的语言能力,而且至少他们的智商不低。质疑者认为,这些数据并不足以支持他的理论,而且他的许多实验需要第三方来重复。

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拜伦-科恩承认他的研究有个问题,就是“实验重复得太少了”,而且他说他对自己的理论持保留态度,“直到有充足的数据来评估它们”。不过他认为,在获得绝对可靠的证据前就发布理论假说也没什么错:“我宁可把这种做法看作是一种积极的态度,而不是像其他科学家那样执著于从原始数据到形成理论的过程,尤其是当一种理论完全可以验证的时候。科学就是这样获得进步的。”

【子因父“闭”?】

拜伦-科恩推测,系统化能力是可以遗传的——在硅谷这样的IT部落里,拥有高系统化能力的人比例更大,他们结婚生子,结果就造成后代有更高的自闭症发病率。

但是英国布里斯托尔大学的自闭症研究者克里斯多弗·贾洛和戴维·鲁斯指出,拜伦-科恩报道的数据分析仅仅针对工程师,而没有分析所调查的其他职业。

经过对相同数据的分析后,他们发现多数自闭症患儿的父亲的职业属于医药、自然科学、会计领域,当然也包括工程师,而体力劳动者的比例较小。他们认为,这只是因为这些父亲可能有较高的教育水平(这个因素在下面将得到解释)。

实际上,研究者认为其他一些因素足以解释为什么自然科学以及工程行业看似跟自闭症有关联。2010年,美国加利福尼亚州一些关于自闭症诊断的分析并未发现自闭症人群明显集中于IT产业。相反,这项研究发现,自闭症患者的双亲一般年龄较大,并且受教育程度较高。该研究的第一作者、加利福尼亚大学的流行病学家伊尔瓦·赫兹-皮乔托说:“事实上,所有这些人群同时也是受过更高教育的人群。”

学历较高的人倾向于晚生晚育,而有一些证据显示,大龄父母生育的孩子患自闭症的风险比较大。接受过更多教育的人可能对自闭症的症状了解得更多,因此也更可能去看医生。

尽管有许多人对拜伦-科恩的实验颇多微词,但他的大多数同事对他为推广自己的理论所做的努力依然很赞赏,而且他们中的许多人也能够接受一种可能性:或许该理论的一部分会被证明是正确的。罗德说:“他试图解决一个大问题,而我们中的许多人并没有勇气去碰这个问题。”

康斯坦丁诺正在研究类似的课题。他提出了“社会响应等级”--这是一套调查普通人群的自闭倾向特征的问卷。他发现,自闭倾向特征更明显的人倾向于相互结合,他们的孩子会比双亲具备更多的自闭特征。然而那些孩子被诊断为自闭症的可能性并不会因此增加。康斯坦丁诺认为,现在需要一项大规模的研究以确证,在普通人群中,双亲都具有自闭倾向特征这一现象是否在自闭症患者中更常见。

目前,技术天才多少有点自闭症的观点至少在一些科学技术密集的地方还比较流行。在哈佩看来,这种趋势让人心情复杂。“一方面我很高兴所谓的‘怪才时尚’在当今社会获得了一些赞同,因为许多自闭症患者或有艾斯伯格的人过得相当艰难和痛苦,我很高兴人们能够更多地了解他们的才华”。

但在另一方面,她说:“还有很多患有自闭症的儿童有智力障碍,而且不会说话。对他们的父母来说,如果人们不停强调那些得自闭症的人都是天才,肯定会令他们伤心、愤怒,甚至绝望。”
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